科幻与现实的碰撞:小行星采矿和量子计算能否促进比特币的下一次大涨?

关键要点

  • Winklevoss Twins声称伊隆·马斯克正试图在小行星中寻找黄金,这将影响黄金的稀缺性,并使比特币作为银河系中唯一的固定资产成为更好的投资品
  • 小行星采矿具有巨大的利润潜力,但仍处于起步阶段。虽然美国宇航局2022年造访16 Psyche小行星可能是一个关键的催化剂,但该行业可能至少需要20年才会繁荣起来
  • 量子计算可能会破解比特币的加密,但抗量子算法可以修补这一漏洞
  • 无论是小行星采矿还是量子计算都不会很快到来,但关于它们影响的辩论将使人们继续关注比特币和加密技术的未来。

Barstool Sports创始人、网络名人戴维·波托伊最近邀请了双子交易所创始人泰勒和卡梅伦·温克莱沃斯为他讲授比特币知识。

在波托伊发布的视频中,Winklevoss Twins声称伊隆·马斯克认为外太空可能有丰富的黄金和铂金等贵金属资源,计划在外太空开采黄金。他们提出,一旦马斯克开始开采地球周围小行星中漂浮的数十亿美元黄金,金价就会下跌,从而使比特币成为更有价值的投资。这听起来像科幻小说。它有多现实呢?

过去十年来,人们一直在努力使小行星采矿成为地球经济的一部分。据估计,小行星带的资源总价值约为70亿亿美元,按照目前的商品价格计算,足以让地球上76亿人每人获得约920亿美元的收入。美国宇航局计划在2022年发射一艘宇宙飞船造访16 Psyche,16 Psyche是一颗在火星和木星之间围绕太阳运行的独特的金属小行星,由镍和金属铁组成,核心为黄金,估计价值1000亿亿美元,比全球GDP总量大7万多倍。

(图片来源: SPACE.com)

但这种被称为“捕获和返回”战略的金矿开采方法将耗资巨大。据统计,一次小行星采矿任务的费用预计约为26亿美元,这还不包括处理小行星中材料的基础设施投资。这就是说,SpaceX公司可能会帮助提升小行星采矿者的希望。过去,政府将每公斤有效载荷运上轨道需要花费54500美元,现在SpaceX只需花费2720美元,节省了近95%。最近由“猎鹰9号”火箭搭载的“龙2号”太空舱的发射花费了大约5500万美元,马斯克声称,他的可重复使用的火箭未来每次任务的飞行费用可能会低至200万美元。   

尽管这项事业的经济可行性和潜在回报率都有所提高,但小行星采矿者仍然面临着一系列挑战。第一个小行星采矿创业公司行星资源(Planetary Resources)未能找到可持续的商业模式,于2018年被ConsenSys收购。一年后,这家专注于以太坊的工作室从小行星采矿转向了区块链。业内幸存下来的玩家并非毫发无损。他们必须设法获得政府合同,开发高效的太阳能电力推进系统,并专注于卫星应用,以确定值得开采的小行星。鉴于这种复杂性,人们预计小行星开采至少还需要20年的时间。16 Psyche任务是否会像预言的那样成功,并为该行业注入更多的热情,加快行业发展步伐,还要拭目以待。

另一个正在进行的可能影响比特币的关键进展是量子计算,其前所未有的力量可能会危及比特币的底层基础设施。目前,即使是最强大的经典超级计算机也很难破解某些问题。计算只能靠蛮力完成–一次次猜测,直到找到答案。由于可能的解法太多,世界上所有的超级计算机加起来也需要数千年才能找到高度复杂计算的正确答案。量子比特所表现出的叠加特性,可以让超级计算机同时进行多次猜测,将猜测时间骤然缩短。一旦量子计算达到一定的规模,大多数目前使用的加密技术(包括比特币区块链)所面临的数学难题可能在几秒钟内就会迎刃而解。

这种挑战是真实存在的,但尚未迫在眉睫。业内专家预测,量子计算还需要15到20年才能实现商业化。谷歌去年宣称的量子霸主地位只是进入下图蓝色领地的第一步,距离有价值的近期应用只差一个创造性算法,但距离破解RSA加密算法还很远。随着量子风险的临近,抗量子算法将同步开发以保护全球金融体系,比特币社区也应该相应升级加密算法。


资料来源: 谷歌

量子计算和小行星采矿等雄心勃勃的计划对比特币的影响有多大还有待观察。不过,有一点是肯定的:新技术在实现普遍采用之前,必然会经历被怀疑和获接纳的起伏过程。在此之前,持续的辩论必然会使人们关注比特币和加密技术的未来。