중국 중앙은행의 디지털 화폐(CBDC) 소식으로 호전된 암호화폐 분위기, 장기적으로 미치는 영향은?

최근 중국 농업은행에서 발행한 중앙은행 디지털 화폐(DCEP, 공식 위안화 토큰)를 위한 전자 지갑이 담겨 있는 사진 한장이 유출되었습니다. 사진을 보면, 해당 지갑은 디지털 자산 전환, 지갑 관리, 예약 거래, 펀드 결제 및 송금 등의 기능을 지원하고 있습니다.

중국 인민은행(PBOC)쪽 측근에 따르면, 유출된 사진은 사실이며 화이트리스트에 등록된 사람들만이 사진을 받아 볼 수 있었다고 전했습니다. 현재 중국의 4개 도시(심천, 시안, 청두 및 소주)에서 이러한 토큰이 시범 운영 중입니다. 다만 중국 인민은행(PBOC) 공식 관계자는 위와 같은 소식에 대해 말을 아꼈습니다.

지난 8월 미 포브스지는 중국이 몇 달간의 테스트를 거친 후 조만간 디지털 화폐 전자결재 (DCEP)를 출시하고, 중국 공상은행, 중국 건설은행, 중국 은행, 중국 농업은행, 중국 유니온페이, 텐센트 및 앤트파이낸 등의 7개 금융기관에 이를 배포할 예정이라고 보도했습니다. 중국 인민은행은 잠재적인 금융기관 이탈 효과를 우려하기 때문에 은행에 의존하여 배포되는 DCEP는 실제로 실현될 가능성이 높은 방안입니다. 또한 소주성 시민들이 대중교통 서비스에 최초로 DCEP를 사용할 것이라는 소문도 존재하였습니다.

그렇다면 이는 무엇을 의미할까요? 정말 비트코인에게는 엄청난 악재일까요? 대부분의 중국인은 서양 국가들보다 정부를 더 믿는 경향이 있습니다. 규제 가능한 토큰이 비규제 토큰을 대체할 것이기 때문에 중국의 DCEP 출시는 비트코인에 악재로 다가올 것이라 믿는 시각도 많습니다. 그러나 사실 비트코인은 미래의 인플레이션에 대응할 수 있는 새로운 종류의 가치 보관소, 즉 디지털 골드와 더욱 비슷합니다. 그리고 DCEP의 경우 USDC와 같은 규제된 스테이블 코인에 더욱 가깝습니다. 심지어 비규제 대상인 USDT를 이기지 못할 수도 있습니다.

중앙 정부가 중국 DCEP의 최고 관리자가 되어 DCEP를 사용하는 모든 거래를 검토할 수 있겠지만, 비트코인 투자자들은 기본적으로 정부의 통제에서 벗어나 자신들의 자산이 인플레이션으로 인해 희석되지 않을 수 있는 피난처를 찾고 있습니다. 자금 추적을 당하거나 세금이 추징되는 것 또한 바라지 않습니다. 즉 DCEP와는 정반대입니다. 중국 정부가 DCEP와 암호화폐 간의 교환을 허용할지 여부는 여전히 불투명하지만 아마 허용하지 않을 것으로 추측됩니다. 하지만 만약 허용한다면? 그러면 DCEP는 Libra, USDC 등과 같은 규제 대상 스테이블 코인들과 경쟁하게 될 것입니다. 실제로 DCEP는 Libra의 엄청난 잠재적 영향에 대응하도록 설계되었으며, 위안화의 국제화를 더욱 강화하려는 중국의 야심을 나타내기도 합니다. 현재 국제 결제 시스템은 SWIFT (Society of Worldwide International Funds Transfer)를 기반으로 진행되며 중국에게는 그다지 우호적이지 않습니다. 중국은 SWIFT를 우회할 수 있는 새로운 국제 결제 시스템이 절실히 필요하며, 이는 DCEP라는 아이디어로 이어집니다. Libra 발표는 중국에게 미국이 국제 결제에 대한 통제력을 더욱 강화할 수 있다는 우려를 가져왔습니다. 더욱이 중국은 Libra가 궁극적으로는 미국 달러에 연동될 것이기 때문에 사실상 중국 본토에 정착한 미국 달러 시장으로 이어질 수 있다고 우려하고 있습니다. 이는 Libra 발표 직후 왜 중국이 갑자기 DCEP 테스트에 박차를 가했는가를 설명해줍니다.

따라서 DCEP는 암호화폐를 겨냥한 것이 아니며 함께 경쟁을 하지도 않을 것입니다. 더욱이, 중국인들이 DCEP를 점진적으로 받아들이고 블록체인 지갑 및 송금에 점차 익숙해진다면, 암호화폐로 진입하는 심각한 장벽이였던 온 체인 교육(on-chain education)이 점점 사라지고 중국인들이 암호화폐 자산을 수용할 수 있는 광범위한 기반이 마련되는 것이기도 합니다. 비록 사람들은 장기적인 영향 보다는 단기적인 영향을 과대평가하는 경향이 있지만, 이는 장기적으로는 긍정적인 촉매제가 될 것이며 단기적으로는 분위기 상승 효과를 불러올 것입니다.